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K4 Ultrachrome – pour les plus belles photos en noir et blanc

27 février 2024

Comment une photo en noir et blanc est-elle construite et quelles sont les techniques utilisées ? Pour en savoir plus, lisez cet article.

Leica Monochrom

Qu’est-ce que le K4 Ultrachrome ?

Ultrachrome K4 est une technologie d’encre avancée développée par Epson, un fournisseur majeur dans le monde des solutions d’impression et d’imagerie. Ultrachrome K4 est spécialement conçu pour les imprimantes à jet d’encre professionnelles et représente une avancée significative en termes de qualité d’impression, de précision des couleurs et établit de nouvelles normes dans cette industrie.

Le « K4 » dans Ultrachrome K4 fait référence aux quatre niveaux d’encre noire utilisés dans ce système d’encre moderne. L’ensemble d’encre se compose de quatre types différents d’encre noire. Ces tons noirs sont essentiels pour des transitions fluides, des détails plus fins et une gamme de tons plus large.

L’une des caractéristiques remarquables d’Ultrachrome K4 est sa durée de vie plus longue, sa haute qualité, sa netteté exceptionnelle et sa résistance à la décoloration. La qualité des impressions Ultrachrome K4 garantit que les souvenirs mémorables et les images précieuses restent vibrants et intacts pour les générations futures.

Ce papier noir et blanc permet aux photographes, artistes et graphistes (professionnels) de reproduire fidèlement leur vision sur papier et de capturer même les nuances les plus subtiles de leur travail.

Noir ou blanc

Si vous n’utilisez que de l’encre noire, il est toujours possible d’imprimer les valeurs de gris intermédiaires avec une imprimante à jet d’encre. Vous utilisez alors une technique dérivée de l’impression standard : vous créez des trames composées des plus petites gouttelettes que l’imprimante délivre. Avec un carré de 16 par 16 gouttelettes, vous pouvez, en théorie, obtenir les 256 valeurs de gris souhaitées.

Piezography K7

Image au microscope d’une impression K4 Ultrachrome, ici un morceau de gris uniforme.

Afin de ne pas avoir une structure aussi visible qu’en impression, une trame chaotique est utilisée. Mais vous perdez beaucoup en netteté : de 1024 points par centimètre que peut produire l’imprimante, par exemple, vous passez à 64 points par centimètre. Les fabricants d’imprimantes ont changé cela il y a des années : ils utilisent davantage de nuances de noir, de gris foncé et de gris clair, de sorte qu’avec des points composés de moins de pixels, il est possible d’obtenir le nombre souhaité de valeurs de gris. Par ailleurs, un peu de couleur est utilisée pour compenser la couleur légèrement non neutre des pigments noirs choisis, et aussi pour pouvoir créer plus de nuances. Mais il peut être préférable de renoncer à la possibilité de réaliser des impressions en couleur et de commencer à utiliser un nombre encore plus grand de tons gris, en choisissant un pigment noir vraiment incolore qui, une fois dilué, produit du gris.

Couleur

La plupart des imprimantes à jet d’encre utilisent un peu de couleur en plus des trois types de noir et de gris pour garantir un résultat final neutre. À long terme, cela peut entraîner des différences de couleur dans les impressions, lorsqu’un colorant se décolore moins que l’autre. Les encres K4 Ultrachrome utilisent uniquement des pigments à base de carbone qui, en tant que tels, ne craignent guère le vieillissement. Pour des impressions jet d’encre noir et blanc véritablement archivables, le système Ultrachrome est probablement la seule véritable solution.

grijswaarden

Pour une impression jet d’encre normale en niveaux de gris, beaucoup de couleur est utilisée et les gouttes sont également plus visibles.

Le logiciel fait plus que résoudre l’affectation complexe des différentes encres à l’échelle de gris à imprimer. La grande variété d’encres disponibles permet d’imprimer proprement toute l’échelle des tons, du noir au blanc, mais le logiciel doit coordonner avec précision les courbes des quatre encres différentes pour s’assurer que tout correspond à l’original. Par ailleurs, le logiciel contrôle la tête d’impression avec beaucoup plus de précision que le pilote d’Epson ne le fait avec ses encres, ce qui permet de placer les gouttelettes d’encre beaucoup plus près les unes des autres. Un haut degré de netteté en découle, ainsi qu’une reproduction très pure des tons.

Noir et blanc

Une photo en noir et blanc bien réalisée est plus qu’une simple photo dont la couleur a été retirée. C’est aujourd’hui la méthode la plus répandue, contrairement à l’époque où l’on photographiait sur pellicule noir et blanc si l’on voulait obtenir le même résultat final. Maintenant, à l’exception des deux appareils monochromes en vente, le résultat final en noir et blanc est toujours un choix qui est fait lors de la retouche de la photo. L’inconvénient est que vous êtes peut-être moins conscient du résultat final incolore lorsque vous prenez la photo. Vous pouvez passer votre appareil photo en mode image monochrome si vous voulez vous faire une idée du résultat final. Mais le fichier RAW contient toujours les informations sur les couleurs, ce qui vous donne la possibilité de régler parfaitement l’échelle des tons par la suite. Cela ne permet pas de voir à l’avance quel sera le résultat final.

Style et nostalgie

Il est intéressant de se demander si le noir et blanc offre plus de possibilités de finition  » personnelle  » que la couleur. En raison de la plus grande distance avec la réalité, certains ajustements sont moins évidents et donc plus faciles à appliquer qu’en couleur. Pourtant, ce que vous voyez aujourd’hui comme résultat final est le plus souvent très exagéré, avec des contrastes énormes, des zones sombres complètement noircies sur les photos. Dans les concours de photographie tels que le WPP et le ZC, il y a beaucoup de discussions sur le moment où des ajustements aussi importants reviennent à supprimer des informations de la photo, ce qui est alors contraire au règlement. Et pourtant, le contrôle du résultat final est aujourd’hui bien plus grand qu’auparavant, ce qui vous permet de faire preuve de plus de subtilité. Le très sombre ne doit pas nécessairement être un noir pur, le très clair ne doit pas nécessairement être un blanc érodé.

Lorsque vous faites réaliser un tirage chez Profotonet sur papier mat, vous devez également vous défaire de vos sentiments nostalgiques pour les anciens tirages chimiques, ce qui n’est peut-être pas si facile en combinaison avec le noir et blanc. Dans la chambre noire, le papier mat était toujours un peu étrange en raison de la faible couverture qu’il permettait d’obtenir, ce qui lui donnait toujours un aspect un peu  » lisse « . Mais la technologie moderne permet également de produire un noir magnifique et puissant sur du papier mat, avec l’avantage supplémentaire qu’il n’est jamais perturbé par les reflets. Le résultat obtenu lorsque vous gardez tout sous contrôle est une photo moderne en noir et blanc sur papier mat avec une échelle de tons entièrement contrôlée.

Piezography

Détail d’une image prise avec un Leica Monochrom, imprimée sur du papier A4. La photo entière est présentée ci-dessous. Toutes les images au microscope ont été prises au même grossissement.

Leica Monochrom

Photographié avec le Leica Monochrom, le détail ci-dessus est une poignée de porte de voiture.